Qualidade dos óvulos

A contagem de óvulos é um fator no declínio da fertilidade relacionada à idade. O outro é o fator mais importante: a qualidade deste óvulo. A qualidade do óvulo refere-se ao estado um genético normal ou anormal.

À medida que envelhece, o DNA dentro dos óvulos começa a se degradar.

Os  óvulos estão com a mulher desde que elas nascem, eles estão expostos a todas as formas que podem prejudicar, mas principalmente ao longo de nossas vidas: febres, infecções, estresse, toxinas, radicais livres. E porque as células humanas, incluindo os óvulos, são frágeis a esta exposição que pode levar a pequenas alterações no DNA dos óvulos, chamados de anormalidades cromossômicas.

Uma vez que o DNA de uma célula é degradado, não pode ser corrigido ou “curado”. Em outras palavras, uma vez que o óvulo se torna anormal, não pode tornar-se normal novamente – a qualidade do óvulo não pode ser melhorada. A qualidade do óvulo é geneticamente “normal” (euploid) ou não é (aneuploide) e, à medida que as mulheres envelhecem, uma porcentagem de seus óvulos são anormais.

A imagem que mostra um óvulo normal tem 23 cromossomos

Uma vez que o DNA é como um manual de instruções para nossas células, qualquer dano ao seu DNA pode impedir que a célula faça o que deveria fazer – o que, no caso do óvulo, é um bebê saudável.

A relação entre idade e qualidade do ovo é clara.

Não há teste para a qualidade do óvulo. A única maneira de saber se um óvulo é cromossômicamente normal é tentar fertilizá-lo e, se a fertilização for bem sucedida, realizar um teste genético no embrião. Mas porque o dano ao nosso DNA ocorre naturalmente e inevitavelmente ao longo do tempo, sua idade pode dar aos médicos uma imagem bastante precisa de qual porcentagem os óvulos são normais.

Quando falamos sobre a qualidade de um óvulo da mulher, estamos falando sobre a porcentagem esperada de seu número total que são normais. Para pior, esta é puramente uma função da idade. As mulheres em seus 20 anos terão óvulos na sua maioria normais, embora já tenham alguns anormais. E as mulheres em seus 40 anos terão óvulos na maior parte anormais – independentemente do estilo de vida saudável que eles mantenham.

A fertilidade e a qualidade dos óvulos estão diretamente conectadas.

Os ovários das mulheres são naturalmente programados para permitir que apenas um óvulo cresça, seja maduro e seja lançado (“ovulado”) a cada ciclo (geralmente a cada mês). Esse óvulo representa a única chance de gravidez nesse ciclo menstrual particular.

Que óvulo fecundado pode ser normal ou anormal. Se é normal, ótimo, você tem uma gravidez saudável. Mas se não é? As células do óvulo anormal geralmente não se fertilizam ou se impelem no útero, mas, em casos raros, elas podem resultar em aborto espontâneo ou distúrbios genéticos como a Síndrome de Down.

A diferença na qualidade do óvulo entre uma jovem de 25 anos e uma de 40 anos é uma questão de probabilidade estatística de um óvulo que ela ovulou sendo normal. Como as mulheres no final dos anos 30 e 40 têm uma porcentagem maior de óvulos anormais, é muito mais provável que ele seja anormal. É por isso que a fertilidade natural diminui com a idade, e por que vemos infertilidade, aborto espontâneo e distúrbios genéticos mais frequentemente com mulheres com mais de 35 anos.

A idade do óvulo é a chance de gravidez.

Estudos determinaram que as mulheres que fazem fertilização in vitro com seus próprios óvulos, e da mesma idade experimentam uma diminuição significativa nas taxas de sucesso (ver quadro abaixo). No entanto, para as pacientes que utilizam óvulos de doadoras, no caso de uma mulher mais nova, a taxa de gravidez é estável em todas as faixas etárias: 51%.

Isso confirmou um fato importante: porque a idade diretamente correlaciona-se com a qualidade do óvulo e, portanto, a capacidade de se fertilizar em uma gravidez saudável, é a idade deste óvulo que mais importa quando se trata de fertilidade. Sim, existem alguns riscos associados à realização de uma gravidez no que se chama “idade materna avançada” (ou seja, um risco ligeiramente maior de diabetes gestacional e pré-eclâmpsia), mas na maior parte, é um óvulo jovem e saudável que faz uma gravidez saudável.

É por isso que o congelamento de óvulos funciona – permite que as mulheres congelem seus óvulos quando jovens e saudáveis e preservem a qualidade deles, para que possam ser seus próprios doadores de óvulos mais tarde.

 

 

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